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Promenons-nous dans le patrimoine : L’âge d’or des colonies de vacances

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En 1935, Argenteuil se fixe pour objectif d’envoyer au minimum 1000 enfants en colonie de vacances chaque été. Durant plus de trente ans, la Ville a mené une politique sociale en ce sens, créant sept centres de vacances en France.

En 1934, dans sa campagne électorale, Victor Dupouy mettait en avant son objectif de permettre à un millier d’enfant, au minimum, de partir en colonie chaque été, et pour des séjours de quarante jours. Une volonté issue des pensées hygiénistes et politiques de l’époque, qui vise principalement les enfants des classes ouvrières, marqués par la sous-alimentation et le logement insalubre. L’air pur, l’exercice et l’alimentation riche et abondante qu’ils retrouvent en colonie permettent de les rendre plus robustes et constituent bien souvent les seuls moments passés hors de la ville durant l’année.

Une fois élu, Victor Dupouy engage des travaux dans l’unique colonie municipale, située à Ver-sur-Mer, dans le Calvados. Dès l’été 1935, près de 270 enfants y séjournent. Durant le même été, 582 enfants quittent Argenteuil pour une colonie à placement familial à la campagne, en Bourgogne et dans le Cher. Grâce à un partenariat avec la ville voisine de Bezons, 66 enfants partent également en colonie au château de la Luzière, en Sologne. Soit près de 915 enfants en un été.

En 1939, la municipalité acquiert une parcelle de forêt domaniale à Saint-Hilaire-de-Riez, en Vendée, pour y édifier une nouvelle colonie.
Mais la guerre interrompt le chantier. Pendant le conflit, de nombreux enfants argenteuillais sont envoyés à Ver-sur-Mer pour les éloigner de la région parisienne.

A Saint-Hilaire-de-Riez, un « Palais des Gosses »

Aussitôt après la Libération, la Ville se fixe la tâche de reconstruire la colonie de Ver-sur-mer, détruite lors du Débarquement allié. Elle en profite pour étendre la capacité d’accueil à 554 enfants. A Saint-Hilaire-de-Riez, les travaux commencés en 1939 et interrompus reprennent également. En 1946, les premiers enfants y passent leurs vacances, installés dans des baraquements provisoires.

Thorez à Saint-HilaireEn 1948, près d’un millier d’enfants argenteuillais ont ainsi pu profiter de l’air pur des différents centres de séjour municipaux. Les travaux à Saint-Hilaire s’achèvent à la fin de l’année 1949. Et, le 30 juillet 1950, Maurice Thorez inaugure le « Palais des Gosses », au cours d’une grande cérémonie, à laquelle de nombreux Argenteuillais participent.

Face à l’affluence, Victor Dupouy décide à créer une colonie à la montagne : en 1953, la ville fait l’acquisition d’un château à Valfin-sur-Valouze, dans le Jura. Après quelques mois de chantier, le château accueille une centaine de petits vacanciers dès l’été. L’année suivante, les effectifs doublent et le centre peut loger près de deux cent enfants par contingent, grâce à l’aménagement de nouveaux bâtiments. En 1955, Argenteuil achète le château de la Bainerie, à Tiercé (Maine-et-Loire). La même année, plus de 1870 enfants sont partis en vacances grâce aux colonies de la Ville.

En 1962, Argenteuil créé un camp à Argentières (haute-Savoie) et une colonie à Massiac, dans le Cantal, qui peuvent loger une centaine d’enfants la même année. Après quelques aménagements, le centre de Massiac accueillera plus de 250 enfants.

La dernière colonie municipale fut créée à Hyères, via l’agrandissement d’une propriété du syndicat intercommunal d’Argenteuil-Bezons en 1969. Mais au fil des années, l’esprit militant et l’engouement pour les colonies de vacances s’est peu à peu éteint à Argenteuil comme en France. Au début des années 2000, la Ville revend presque toutes ses propriétés, à l’exception de Saint-Hilaire-de-Riez, rouvert cette année aux séjours municipaux.

 

 

 

Départ Gare
 Départ Gare© Archives municipales d’Argenteuil Départ Gare© Archives municipales d’Argenteuil
En route pour St Hilaire
En route pour St Hilaire © Archives municipales d’ArgenteuilEn route pour St Hilaire © Archives municipales d’Argenteuil
Inauguration Saint Hilaire
Inauguration Saint Hilaire © Archives municipales d’ArgenteuilInauguration Saint Hilaire © Archives municipales d’Argenteuil
Inauguration St Hilaire 30 juillet 1950
Inauguration St Hilaire 30 juillet 1950 © Archives municipales d’ArgenteuilInauguration St Hilaire 30 juillet 1950 © Archives municipales d’Argenteuil
 Inauguration Thorez
 Inauguration avec Maurice Thorez © Archives municipales d’Argenteuil Inauguration avec Maurice Thorez © Archives municipales d’Argenteuil
Photo 36 [départ de Paris]
départ de Paris © Archives municipales d’Argenteuildépart de Paris © Archives municipales d’Argenteuil
Saint Hilaire
Saint Hilaire © Archives municipales d’ArgenteuilSaint Hilaire © Archives municipales d’Argenteuil
arrivée colonie
Arrivée à la colonie © Archives municipales d’ArgenteuilArrivée à la colonie © Archives municipales d’Argenteuil
St Hilaire 1© Archives municipales d’Argenteui
St Hilaire © Archives municipales d’ArgenteuiSt Hilaire © Archives municipales d’Argenteui
 St Hilaire 11Fi5_page2© Archives municipales d’Argenteuil
 St Hilaire © Archives municipales d’Argenteuil St Hilaire © Archives municipales d’Argenteuil
St Hilaire 1948 © Archives municipales d’Argenteuil
St Hilaire 1948 © Archives municipales d’ArgenteuilSt Hilaire 1948 © Archives municipales d’Argenteuil
St Hilaire 45 Photo 27© Archives municipales d’Argenteuil
St Hilaire 1945 © Archives municipales d’ArgenteuilSt Hilaire 1945 © Archives municipales d’Argenteuil
St Hilaire de Riez
St Hilaire de Riez © Archives municipales d’ArgenteuilSt Hilaire de Riez © Archives municipales d’Argenteuil
St Hilaire La baignade
St Hilaire La baignade 1945 Photo Yvon © Archives municipales d’ArgenteuilSt Hilaire La baignade 1945 Photo Yvon © Archives municipales d’Argenteuil
St Hilaire
St Hilaire © Archives municipales d’ArgenteuilSt Hilaire © Archives municipales d’Argenteuil
Ver sur Mer © Archives municipales d’Argenteuil
Ver sur Mer © Archives municipales d’ArgenteuilVer sur Mer © Archives municipales d’Argenteuil
Ver sur Mer
Ver sur Mer © Archives municipales d’ArgenteuilVer sur Mer © Archives municipales d’Argenteuil
Ver sur Mer
Ver sur Mer © Archives municipales d’ArgenteuilVer sur Mer © Archives municipales d’Argenteuil
Visite de Ver sur Mer 1932
Visite de Ver sur Mer 1932 © Archives municipales d’ArgenteuilVisite de Ver sur Mer 1932 © Archives municipales d’Argenteuil
Visite de Ver sur Mer 1932
Visite de Ver sur Mer 1932 © Archives municipales d’ArgenteuilVisite de Ver sur Mer 1932 © Archives municipales d’Argenteuil

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